Overzicht:

Wat zijn cochleaire implantaten?

Een cochleair implantaat (CI) is een auditief hulpmiddel dat begint op een punt waar de mogelijkheden van een gewoon gehoorapparaat aan hun grenzen stuiten.

Het maakt een (bijna) volledig herstel van het gehoor mogelijk bij patiënten met gehoorverlies, vergevorderde of aangeboren doofheid.

 

Wat precies is het verschil met een gehoorapparaat?

In tegenstelling tot een gehoorapparaat – dat enkel het geluid versterkt – omzeilt het cochleaire implantaat het defecte deel van het binnenoor (= medisch „Cochlea“, vandaar de naam). Hierdoor wordt horen weer mogelijk. Bovendien gebeurt het horen rechtstreeks, d.w.z. zonder vertraging. Het te implanteren gedeelte van het CI wordt door een medische ingreep bij een operatie achter het oor geïmplanteerd. Het uitwendige gedeelte, de zogenoemde spraakprocessor, wordt achter het oor op de huid gedragen en de spoel van de zender hecht zich magnetisch aan het implantaat onder de huid.

Waaruit bestaat een CI?

Een CI bestaat uit 3 delen:
  • de spraakprocessor
  • de spoel van de zender
  • het implantaat.

Hij bestaat onder meer uit de hoogwaardige materialen titanium, silicone en platina. Het implantaat zelf ligt onder de huid en is alleen te voelen. Van buiten is enkel de externe processor te zien. Deze is iets groter dan een extra sterk gehoorapparaat.
Foto van een cochleair implantaat in wit

Wat gebeurt er bij de implantatie van een CI?

Het implantaat wordt tijdens een operatie onder volledige narcose direct achter het oor ingebracht. Dit betreft een standaardprocedure. Meestal hebben de patiënten slechts een korte herstelfase nodig en kunnen 2 tot 3 dagen na de ingreep het ziekenhuis of de kliniek alweer verlaten. Voor de implantatie is slechts een kleine snede van 4 tot 5 cm in de huid achter het oor nodig.

Wie precies voert de operatie uit en waar?

De operatie wordt uitgevoerd door een ervaren KNO-arts. Zo’n arts krijgt ook een specifieke training van de producent van het toegepaste implantaat en bespreekt de OP van tevoren persoonlijk in het kleinste detail met de patiënt.
Grafische weergave van een ingebracht cochleair implantaat
Kind met een cochleair implantaat (CI)

Is een CI voor mij geschikt?

Cochleaire implantaten kunnen een formidabele oplossing zijn voor mensen met gehoorverlies, die door een gehoorapparaat (dat enkel het geluid versterkt) niet meer geholpen kunnen worden. Wanneer dat bij u het geval is, kunt u het best met een specialist bespreken of u als kandidaat voor een CI in aanmerking komt. Maar ook bij vergevorderde en aangeboren doofheid kan een cochleair implantaat het gehoor weer herstellen. Bovendien is een CI geschikt voor iedere leeftijdsgroep (bij kinderen wordt een implantatie al ca. vanaf het eerste levensjaar uitgevoerd).

Welke hoorkwaliteit mag ik van een CI verwachten en hoe snel kan ik weer goed horen?

Een CI levert normaal gesproken een duidelijke verbetering op van het gehoor. Het horen met een CI is echter anders dan natuurlijk horen. Dit betekent voor de patiënt dat hij of zij een aanloopperiode nodig heeft om horen en luisteren „opnieuw te leren“, meestal ook onder begeleiding van een logopedist. 
De hersenen kunnen zich echter snel instellen op de nieuwe vorm van informatie. Bij veel patiënten is al na een paar dagen na de eerste aanpassing van de processor verstaan van gesproken tekst mogelijk.

Met welke kosten moet ik rekening houden als ik kies voor een CI?

Indien bepaalde criteria betreffende het gehoorverlies van toepassing zijn, kunnen de kosten van een CI-operatie geheel of gedeeltelijk worden vergoed. De kosten voor onderhoud en reparatie worden meestal gedekt door het ziekenfonds of uw ziektekostenverzekering. Extra kosten voor de patiënt ontstaan meestal in slechts geringe omvang voor batterijen (accu) en optioneel gewenste accessoires.

Hoe lang gaat mijn CI mee?

Het implantaat onder de huid hoeft gewoonlijk niet te worden vervangen (wat een nieuwe implantatie vrijwel uitsluit). Voor de reparatie of de vervanging van de processor is geen operatie nodig.